Cómo combatir el estrés de ser un emprendedor exitoso

Bradley Smith es CEO de Rescue One Financial, una compañía de servicios financieros con sede en California, que tuvo ventas de casi $32 millones el año pasado. Si quieres saber cómo hacer dinero así de rápido de la manera que más se ajuste a ti, haz clic aquí.

La compañía de Bradley ha crecido un 1.400% en los últimos tres años, alcanzando el puesto 310 en la Inc. 500 de este año. Por lo tanto, tal vez nunca adivines que hace solo cinco años, Smith estaba al borde de la ruina financiera y el colapso mental.

En 2008, Smith trabajaba muchas horas aconsejando a clientes nerviosos sobre cómo saldar sus deudas. Pero su actitud calmada enmascaró un secreto: se adueñó de sus miedos. Como ellos, Smith se hundía cada vez más en deudas.

Se había adentrado en una empresa de liquidación de deudas. “Estaba escuchando lo deprimidos que estaban mis clientes, pero en el fondo de mi mente estaba pensando: tengo el doble de deudas que tú”, recuerda Smith.

Había agotado una línea de crédito de $60.000. Había vendido el Rolex que compró con su primer cheque de pago durante una carrera anterior como corredor de bolsa.

Y se había humillado ante su padre, el hombre que lo crió en máximas como “el dinero no crece en los árboles” y “uno nunca hace negocios con la familia”, pidiendo $10.000, que recibió con un 5% de interés después de firmar un pagaré.

Smith proyectó optimismo a sus cofundadores y 10 empleados, pero le ganaron los nervios. “Mi esposa y yo compartíamos una botella de vino de $5 para cenar y simplemente nos mirábamos”, dice Smith. “Sabíamos que estábamos cerca del borde”. Después de ocho meses de constante ansiedad, la compañía de Smith finalmente comenzó a ganar dinero.

Los empresarios exitosos alcanzan el estado de héroe en nuestra cultura. Idolatramos a Mark Zuckerbergs y Elon Musks. Pero muchos de esos empresarios, como Smith, albergan demonios secretos: antes de que triunfaran, pasaban momentos de angustia y desesperación casi debilitantes, momentos en los que parecía que todo se derrumbaba.

Hasta hace poco, admitir tales sentimientos era tabú. En lugar de mostrar vulnerabilidad, los líderes empresariales han practicado lo que los psiquiatras sociales llaman gestión de impresiones, también conocido como “fingir hasta que lo logras”.

Toby Thomas, CEO de EnSite Solutions (No. 188 en Inc. 500), explica el fenómeno con su analogía favorita: un hombre montado en un león. “La gente lo mira y piensa: ¡Este tipo realmente lo ha logrado! ¡Es valiente!” dice Thomas. “Y el hombre que cabalga sobre el león está pensando: ¿Cómo diablos subí a un león, y cómo evito que me coman?”

No todos los que caminan en la oscuridad lo logra. En enero, el conocido fundador Jody Sherman, de 47 años, del sitio de comercio electrónico Ecomom se quitó la vida. Su muerte sacudió a la comunidad de la creación.

También reavivó una discusión sobre el espíritu empresarial y la salud mental que comenzó dos años antes después del suicidio de Ilya Zhitomirskiy, el cofundador de Diaspora, un sitio de redes sociales de 22 años de edad.

Últimamente, más emprendedores han comenzado a hablar sobre sus luchas internas en un intento de combatir el estigma sobre la depresión y la ansiedad que dificulta que los pacientes busquen ayuda.

En un post profundamente personal llamado “Cuando la muerte se siente como una buena opción”, Ben Huh, el CEO de los sitios web de humor de Cheezburger Network, escribió sobre sus pensamientos suicidas tras un inicio fallido en 2001.

Sean Percival, ex vicepresidente de MySpace y co -fundador de la empresa de ropa infantil Wittlebee, escribió una pieza llamada “Cuando no todo está bien, pide ayuda” en su sitio web. “Estuve al límite y retrocedí un par de veces el año pasado con mi negocio y mi propia depresión”, escribió. “Si estás a punto de perderlo todo, contáctame”.

Aunque el lanzamiento de una empresa siempre será un paseo salvaje, lleno de altibajos, hay cosas que los empresarios pueden hacer para mantener sus vidas bajo control, dicen los expertos. Lo más importante, haz tiempo para tus seres queridos. “No permitas que tu empresa exprima tus conexiones con los seres humanos”, dice.

Cuando se trata de luchar contra la depresión, las relaciones con amigos y familiares pueden ser armas poderosas. Y no temas pedir ayuda: consulta a un profesional de la salud mental si tienes síntomas de ansiedad significativa, trastorno de estrés postraumático o depresión. Para mejorar tu relación contigo mismo, te recomendamos estas lecturas.

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